Frank Hibben, una vita per la caccia grossa africana

Frank C. Hibben, archeologo, antropologo, autore, avventuriero e cacciatore di grandi animali, filantropo e volto famosissimo negli ambienti di caccia africana, morì tranquillamente durante il sonno martedì 11 giugno 2002 a casa sua a Albuquerque, Nuovo Messico.

Frank C. Hibben  era nato il 5 dicembre 1910 a Lakewood, Ohio, il dottor Hibben era figlio di Fredrick Martin Hibben e Lucy West Hibben. Di origine scozzese, gli antenati di Hibben si stabilirono per la prima volta in America alla fine del 1600 e successivamente nell’area di Mount Pleasant, nella Carolina del Sud. La “Hibben House” (1755) è ancora visibile al 111 di Hibben Street, l’abitazione più antica del Monte Pleasant della penisola di Charleston. La chiesa Presbyteriana di Hibben di Mount Pleasant svolge regolari messe.

Frank Hibben, per la prima volta nel New Mexico alla metà del 1930, per una spedizione per raccogliere piccoli mammiferi e uccelli per il Museo di Storia Naturale di Cleveland, e vi si stabilì di li a poco. Una laurea in archeologica dell’Università di Princeton del 1933, il dottor Hibben ha conseguito un master in zoologia con studi sul campo del leone di montagna dell’Università del New Mexico nel 1936. Ha continuato la sua formazione alla prestigiosa Università di Harvard, ricevendo specializzazioni, premi e riconoscimenti nel campo dell’archeologia.

Durante la Seconda Guerra Mondiale, Hibben servì nella Marina come un ufficiale assistente all’ammiraglio Foy del Capo di Stato Maggiore di Washington. I suoi compiti erano quelli di memorizzare i piani di battaglia finali e portarli – solo nella sua mente – al comando Ufficiali nei vari teatri di guerra.

Dopo la guerra, Hibben dedicò gran parte del suo tempo a creare un museo di antropologia all’UNM. Ha convincendo un amico, Gil Maxwell, che aveva scoperto il campo petrolifero di San Juan nel Nuovo Messico nord-occidentale, a donare 50.000 azioni di Occidental Petroleum, insieme a una collezione di tappeti Navajo, all’Università. Questo è stato l’inizio del Maxwell Museum dell’Università, di cui Hibben è stato direttore dal 1961 al 1971.

A partire dal 1946, Hibben ha fatto un certo numero di viaggi in Africa per il lavoro in diversi campi archeologici di scavo . Ha lavorato con Louis e Mary Leakey nei loro scavi nel nord del Kenya. Ha intrapreso missioni segrete per il Dipartimento di Stato all’atto del suo amico, il presidente Richard Nixon, che ha offerto di nominarlo sottosegretario per gli affari africani negli anni ’70.

Hibben era anche un cacciatore di grandi animali la cui fama lo precedeva a livello mondiale, dato che aveva già stabilito molti record mondiali. Ha ricevuto il premio per la caccia e la conservazione Weatherby nel 1964. In qualità di presidente del consiglio zoologico di Albuquerque (1960-1970), direttore dello zoo di Albuquerque (1977) e presidente della Commissione della caccia grossa e della pesca del Nuovo Messico (1961-1971), Hibben era propenso nell’introdurre numerose specie esotiche nei territori selvaggi del Nuovo Messico.

All’UNM nel 1952 assume la carica di professore a pieno titolo, Hibben continuò il suo amore per l’insegnamento e, fino a poco tempo fa, teneva orari di ufficio e spesso lezioni. Al momento della sua morte, il dottor Hibben deteneva il titolo di professore emerito. Nel 1994, l’Università ha onorato Hibben con il premio Zimmerman, che viene dato ad un alunno che “ha fatto un contributo significativo al mondo e ha portato fama e onore all’Università e allo Stato”.

Gli scritti di Hibben sono stati pubblicati per la prima volta nel 1936. Nel corso dei decenni successivi, ha scritto centinaia di articoli e numerosi libri relativi all’antropologia e all’archeologia dell’Europa, dell’Africa, degli Stati Uniti e del sud-ovest americano e della caccia ad animali di grandi dimensioni.

Alcuni dei suoi libri comprendono The Lost Americans (1946), il tesoro nella polvere (1951), l’uomo preistorico in Europa (1958), l’immersione in America (1960), la caccia in Africa (1962), l’arte Kiva dell’Anasazi (1975)

e una serie di edizioni limitate tra cui il più recente Under the African Sun (1999). I suoi articoli sono comparsi nel Saturday Evening Post, nel Digest di Reader. Nel 1996, lui e la seconda moglie, Eleanor (Brownie), hanno donato all’Università con la loro residenza per essere utilizzata come futuro sito del Centro di Ricerca di Hibben.

La casa non era praticabile per uffici e spazi di laboratorio, quindi Frank decise di costruire una nuova struttura per l’Università, fin dall’inizio. Hibben ha sviluppato i piani per il centro di Hibben di 35.000 metri quadrati a UNM e ha fornito i finanziamenti per il complesso a tre piani. Il Centro Hibben è dedicato allo studio archeologico e alla ricerca di laureati e ospitera le collezioni Hibben scoperte durante gli scavi di Pottery Mound. Il Centro è anche la dimora del Trust Hibben, una borsa di studio del valore di 10 milioni di dollari per quegli studenti che lavorano nel campo della ricerca archeologica.

Libri Pubblicati
Gli americani perduti (1946), Tesoro nella polvere (1951), L’uomo preistorico in Europa (1958), Scavare l’America (1960), Caccia in Africa (1962), Arte Kiva dell’Anasazi (1975), Sotto il Sole Africano (1999. 

aC | William Hinchinghooke

RIPRODUZIONE VIETATA anche parziale senza il consenso scritto dell'editore   -   © acaccia.com   -   Tutti i diritti riservati. All rights reserved.

Leggi anche gli altri articoli di Ritratti

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Regole di comportamento per i commenti. Vengono cestinati commenti fuori tema, provocatori, privi del dovuto rispetto per le opinioni altrui, con contenuti maleducati o offensivi e non in linea con il tenore della discussione, insieme a tutti i messaggi provenienti da indirizzi irregolari. Non è consentito pubblicare link terzi e scrivere testi in stampatello. L'attività dei moderatori è insindacabile e inappellabile compresa la chiusura dei commenti e il blocco di un utente. La pubblicazione di un commento implica l'automatica accettazione di queste regole e delle norme "Nota legale" del giornale.
Per inserire un'immagine personale, registrarsi con lo stesso indirizzo email al sito: http://it.gravatar.com