Werner Trense, la leggenda del bush angolano

Di Werner Trense si potrebbero dire molte cose ma un amico carissimo, di lui raccontò un particolare aneddoto. Era il 1960, nella fattoria di Trense Mumba in Angola, che costruì insieme alla moglie Mutz, pilota di fama mondiale, quando pochi giorni dopo un nutrito gruppo di boscimani si sedette nel suo cortile. Il capo dei boscimani chiese a Transe: “Werner sarebbe interessato a cacciare un elefante molto vecchio?” Poi, spiegarono i Boscimani, sarebbero venuti di nuovo a prenderlo, portandolo in un posto nella boscaglia. Lì sarebbe dovuto rimanere per 8 giorni – e gli avrebbero lentamente spostato il vecchio elefante, spingendolo verso l’esperto cacciatore. Cosa che accadde puntualmente. Werner uccise il grande elefante e la carne sfamò i boscimani per mesi.

Werner Trense nacque in una fattoria nel Meclemburgo, in Germania, il 23 marzo 1922. Prima di poter seguire la sua passione nello studio della biologia della fauna selvatica, si ritrovò arruolato e servì con distinzione nell’esercito tedesco come comandante di carri armati durante la seconda guerra mondiale. È sopravvissuto alla guerra e ad un campo di prigionia russo.

Al suo ritorno in Germania nel 1947, iniziò a studiare zoologia ed etnologia ad Amburgo, per trasferirsi poi a Cambridge nel 1949. Trense ebbe la fortuna di trovare immediatamente un lavoro come biologo nella prima spedizione polare tedesca nel 1950 dove si mise subito in evidenza.

Ha ampliato le sue conoscenze zoologiche con studi intensivi sotto la guida del Prof. Dr. Hans Krieg della Zoologische Staatssammlung (München). All’esposizione internazionale di caccia a Düsseldorf nel 1954 Werner fu esperto di caccia africana. In due spedizioni in Iran nel 1956, riscoprì una piccola popolazione del daino mesopotamico (Dama mesopotamica), che si pensava fosse estinta negli anni ’40, nella provincia del Khuzestan e riportò alcuni esemplari nello zoo von Opel in Germania. Seguirono poi gli anni della coltivazione del tabacco e dell’allevamento del bestiame in Angola. Poco prima della rivoluzione, l’ex uomo forte di Katanga, Moishe Tshombe, avvertì Werner di lasciare l’Angola. Successivamente si è stabilito a Monaco e ha lavorato con passione per il CIC pur mantenendo le sue preziose amicizie in tutto il mondo.

Al suo ritorno però dovette guadagnarsi da vivere e si imbarcò come marianio su di un peschereccio da pesca commerciale. “Non che alle ragazze piacesse particolarmente il mio odore quando sono tornato sulla terra ferma …“, ha raccontato con il suo sorriso allegro e caratteristico

Gli anni dal 1952 al 1954 videro Trense come capo della “Angola Expedition” dell’Università di Amburgo “. Questa esperienza chiave ha contribuito ad accrescere ed alimentare il suo amore e la sua infatuazione per l’Africa, così come il suo profondo rispetto per le popolazioni locali. Ha studiato le loro diverse culture con la sua tipica apertura mentale.

Per 25 anni Werner Trense è stato al servizio del CIC, prima come capo di una Commissione, seguito da un lungo periodo come segretario generale della CIC. Ha modellato la spina dorsale scientifica del CIC e ha gettato le basi per la reputazione dell’organizzazione di oggi. Sicuramente questo è un enorme merito.

Ma il ruolo di Werner era ancora più decisivo di una solida base scientifica. Al culmine della Guerra Fredda e quando la cortina di ferro divise l’Europa, il sempre entusiasta Werner Trense costruì amicizie attraverso questa spaccatura continentale quasi impenetrabile. Proprio come il titolo della sua autobiografia, “Memorie del grande gioco”, il suo modo di porsi e di fare con gli altri non conosce i confini.

Oggi, mentre viaggiamo quasi senza restrizioni, non possiamo immaginare cosa significasse in quel momento, quando grazie al CIC e al Segretario generale della CIC Werner Trense, i cacciatori del Blocco Orientale unirono le forze con i loro colleghi in Occidente. Questo è stato un servizio inestimabile per la migliore comprensione delle persone!

Durante questo periodo prese forma il suo “Libro del Mondo”, ancora di grande attualità e ampiamente distribuito. E ultima nota, ma di certo non meno importante – Werner Trense possedeva la raccolta scientificamente più preziosa delle corna di tutte i Cervidi del Mondo: la raccolta includeva tutte le specie e sottospecie conosciute, esistenti ed estinte. L’unico set di corna che mancava apparteneva al cervo corso o cervo sardo (Cervus elaphus corsicanus) è stato regalato a Werner dal CIC in occasione del compleanno per i suoi novantanni.

Werner e io abbiamo spesso avuto lunghe discussioni sulla misurazione dei trofei di caccia. “Un campione di medaglia d’oro è un lusso della natura”, affermava con decisione, quello che stiamo cercando è il trofeo medio, come indicatore biologico per una popolazione di gioco sana “. Werner era totalmente contrario alla follia trofeo di certi cacciatori e combatteva vigorosamente contro la visione di un’esperienza di caccia solo attraverso la stretta fessura delle dimensioni di un trofeo.

Il docente universitario Valerio Geist su Werner Trense disse : “Werner Trense era eccezionale. Era un uomo di grande coraggio fisico, ma soprattutto intellettuale, colui che apprezzava profondamente la conoscenza e che continuamente promuoveva la sua creazione. E non era conoscenza in senso stretto, lontano da esso. Werner Trense pensò in termini strategici, pur apprezzando appieno i motti e le idiosincrasie della creazione di conoscenza. E questo lo ha reso un partner affascinante in ogni discussione. Sì, si potrebbe imparare da lui. Devo soffermarmi sulla conoscenza, perché per Werner Trense era così vitale per la conservazione, per le politiche pubbliche, e si sforzò di presentare il più luminoso e il migliore dei suoi libri. Ha avuto un ottimo dono nella sua capacità di comunicare, non solo con le parole, ma anche con le immagini “.

 

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